maandag 29 juli 2013

Klein mysterie 468 – Steekpenningen

De voltallige gemeenteraad van Horst aan de Maas heeft eerder vandaag een officiële aanklacht ingediend tegen Johan Houwers. Het onlangs afgetreden Tweede Kamerlid (VVD) heeft tegenover de Nederlandse Anticorruptieautoriteit een boekje opengedaan over corruptiepraktijken binnen de VVD, zo meldde website De Speld (‘Uw vaste prik voor betrouwbaar nieuws’) afgelopen vrijdag. Houwers refereerde daarbij ook zijdelings aan de gemeenteraad van Horst aan de Maas. Op de vraag of minister-president Mark Rutte steekpenningen had ontvangen zou Houwers volgens De Speld namelijk hebben geantwoord: ‘Iedereen weet dat je zonder steekpenningen nooit verder komt dan een raadslidmaatschap in Horst aan de Maas. Dan weet jij genoeg.’ Deze opmerking is de Horster politici in het verkeerde keelgat geschoten. 
In een gezamenlijke persverklaring stellen gemeenteraad en college van burgemeester en wethouders dat ze zich door Houwers voelen aangetast in hun eer en goede naam. In tegenstelling tot wat Houwers beweert, benadrukt de raad dat het gebruik van steekpenningen in Horst aan de Maas sinds jaar en dag usance is. ‘Steekpenningen hebben er mede toe bijgedragen dat het hier al jaren zo gesmeerd loopt’, zo valt in de wandelgangen te vernemen. ‘Steekpenningen zijn de haarlemmerolie, de kurk waarop deze fantastische gemeente drijft.’ Een ouder raadslid: ‘De tijden zijn wel veranderd. Kon je vroeger nog volstaan met het geven van een rondje in het dorpscafé, tegenwoordig zit het vaak in de sfeer van sex, drugs en rock & roll. Het gemoedelijke is er zo wel een beetje vanaf gegaan.’   
Opmerkelijk is dat ook de SP zich achter het raadsinitiatief heeft geschaard, terwijl de partij juist bekend staat als notoire dwarsligger. Een prominent SP-raadslid: ‘Toch kunnen ook wij dit niet over onze kant laten gaan. We zitten hier verdorie wel in Limburg, corruptie zit gewoon in onze genen. Ook wij hechten eraan dat steekpenningen hier gemeengoed blijven.’
Gemeenteraad en college distantiëren zich overigens nadrukkelijk van voormalig wethouder Leon Litjens (CDA). Die twitterde vrijdag naar aanleiding van de uitspraak van Houwers: ‘Mooi compliment voor raad HadM.’ Raad en college realiseren zich maar al te goed dat de tweet van Litjens ironisch is bedoeld, maar vrezen dat de wat minder goede verstaander er de indruk aan zou kunnen ontlenen dat steekpenningen in Horst aan de Maas inderdaad uit den boze zijn. ‘Als dat beeld ontstaat, is deze gemeente ten dode opgeschreven’, aldus een raadslid van een van de coalitiepartijen.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen